南非永續生活:追尋夢想的動物志工之旅

難忘的非洲環境與動物志工體驗

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每個人小時候應該都有看過Discovery或國家地理頻道的非洲動物系列。許多人這輩子的夢想之一就是到非洲看動物大遷徙,但與其當個過路觀光客,國際動物志工更能實際參與保育的工作、帶來改變!

(Cover Photo From LEO AFRICA

尋找國際動物保育組織

非洲動物走私盜獵嚴重,常常看見新聞報導走私象牙、犀牛角和穿山甲等至亞洲,還有許多人販賣野生動物給有錢人當寵物飼養,甚至有動物因為跟在地人發生衝突而遭到射殺。

在南非是可以合法擁有槍枝的,隻身一人到那裡旅行其實非常危險,何況我只是身高150左右的女生,要被綁架真的輕而易舉。Leo Africa 是一個在南非動物保育區內監測野生動物的非營利組織,也參與犀牛與獵豹保育計畫,長期接受國際志工到當地體驗保育工作與永續生活方式。除了在網路上評價良好外,在申請、溝通與安排過程都非常有效率。

踏上南非動物志工之旅

處理完一連串的申請手續與簽證後,就順利飛到約翰尼斯堡機場,LEO的人會在約定時間到現場接送,除了我以外還有另外三個女生志工,分別來自瑞典、瑞士與印度,一路上開著三個多小時車程,從市區到郊外,最後到達保護區的營地。

以前去動物園都是動物被關在裡面,在非洲則是我們待在安全的電圍籬內,野生動物在外面自由的生活。

LEO營區搭建在保護區內,野生動物路過都是常態,所以沒有坐在車上是不能出去電網的,要是偶遇獅子就不好了。

在LEO當保育志工,每天早晚坐著吉普車出外兩趟監測動物,在野外的時間長達約12個小時。清晨與傍晚是掠食動物的覓食時間,也是我們尋找「Big Five」的好時機,「非洲五霸」包含非洲獅、非洲象、非洲水牛、非洲豹和黑犀牛,非洲五霸源自於早期獵人認為最危險,也最難對付的非洲野生動物,近期則是多用於生態旅遊必看的五大動物。

監測記錄動物

每趟外出時,只要看到非洲五霸+獵豹+鬣狗,我們都需要記錄下來,數量、編號、體型等等,用於科學研究與保育數據。志工們會輪流做不同工作,包含紀錄數據、準備野外糧食、廚房幫手、分類自動相機監測影像等。

當動物志工長達一個月的時間,我們每天都要尋找野生動物足跡,要遇到保育類或稀有動物,甚至要靠點運氣跟人品,只要每看到一種動物就好像解鎖一樣任務,那種悸動久久無法忘懷。

在南非被大象追,看到鬣狗跟獅子搶食,與長頸鹿家族共享早晨,吐羚羊便便比賽,非洲水牛衝到我們住的圍籬裡撒野,胡狼在草地上磨蹭撒嬌,發脾氣的河馬,膽小的蟒蛇,傳說中的貓頭鷹,溫馴的白犀牛,神秘的花豹。

自然棲地整理

在野外除了監測動物與紀錄數據外,我們也會下車移除外來種植物,或替樹幹包上鐵絲網。大樹對非洲草原來說非常重要,為許多動物提供食物外、也是牠們躲避豔陽的地方,但樹根是大象喜愛的食物之一,牠們會將樹連根拔起只為了吃樹根的部分,如果沒有適當的保護大樹,整片草原可能光禿禿一片,包上鐵絲網可以防止懶惰的大象放棄將樹拔起來的念頭。

追蹤獵豹

當志工那段時間,園區正好在復育獵豹,因此我們每天的例行公事就是追蹤獵豹身上的發報器,記錄他的適應狀況、覓食行為與安危,才知道原來獵豹有非常多的敵人,包含群體狩獵的狒狒與鬣狗、更強壯的貓科動物如花豹以及獅子、還有人類的非法狩獵,其實獵豹的保育狀況非常不樂觀。

如果安全狀況許可,保育人員會帶著槍與我們走進草叢,追蹤獵豹或是裝設自動相機。每天都像生活在電視的美景中,也感受到野生動物的生存不易以及人類的渺小與脆弱。

野外監控盜獵

盜獵是非洲動物遇到最大的生存危機,也難以預防,我們到達時聽說一個月前有隻犀牛在電圍籬旁被射殺,被發現時犀牛角早已被割除。為了預防盜獵,志工們也被要求不能將犀牛的照片放上社群媒體,以防暴露他們僅存的安全地點。

每個志工都必須體驗野外紮營,帶著睡袋與乾糧輪流守夜,查看不尋常的車子與狀況發生,監控並預防盜獵者,會有一位保育人員帶著槍,以防有任何突發狀況。

那次我們則是選擇一個架設好的樹上平台,先爬上吉普車再跨進木板上,大樹成了我們在野外的天然屏障。

這是我第二個睡在樹上的夜晚,月光、風聲、樹葉聲加上動物聲,我就算閉上眼睛,也不斷聽到自然裡的不安與焦慮。夜晚是我們安心睡覺的時間,卻是許多動物遭到獵殺與犧牲的黑暗時光。

遵循自然的永續生活方式

LEO營區就位於動物的生存棲地內,所以我們盡可能地減少資源消耗與汙染的產生,每天晚上10點後就會斷電,所有園區用電的90%都來自於他們自己搭建的太陽能發電系統,生活也不會製造任何塑膠製品,用水盡量節省,尤其在乾旱的枯水期,動物們飽受缺水的同時,我們也非常珍惜水資源。

動物志工營區的永續生活包含:

  • 無塑
  • 禁止吸菸
  • 節省水資源
  • 太陽能發電
  • 廚餘堆肥
  • 栽種有機蔬果
  • 太陽能電動機車
  • 負責任的食品採買

另外,吃蔬食的朋友不必擔心,在歐洲或國外是非常常見的,當時除了我以外也有三四位志工吃蔬食,組織會準備不同食材,照顧到每個人的需求。

在野地裡只須帶走回憶、留下足跡

永續旅遊的動物志工假期

近年來興起出國旅遊風潮,但其實飛機的碳足跡非常高,比起不斷飛行轉換旅行目的地,若能長時間待在同一個地方,不但深度體驗在地,也相對友善環境。

來到LEO除了體驗保育工作外,也如同將旅遊基金投入在地的環保組織,真正幫助到環境與野生動物。若平常來非洲觀光,在國家公園內一晚的住宿就要兩萬元起跳,若以當志工的方式參與,不但待更久、更有機會看到喜歡的動物、更深度了解牠們外,也實際幫助到他們,還能省下昂貴的旅行費用,雖然不是居住在豪華的度假小屋,而是與志工們一起分享空間,卻也交到志同道合的好朋友,離開南非後,我們仍相約在歐洲的不同地方相聚。

小心你的旅遊成為幫兇

若時間不允許或身體狀況無法體驗動物志工的話,也務必小心選擇旅遊的單位,許多非洲業者以跟動物近距離接觸、餵食或拍照來招攬觀光客,其實背後都是非法盜獵而來。常見的狀況是射殺母獸帶走幼崽,從小訓練、甚至是虐待,才有辦法讓野生動物乖乖聽話。任何違反野生動物天性的互動都是不正常的,選擇官方的國家公園,或是具有公信力的非營利組織,才不會將辛辛苦苦賺來的錢成為殺害野生動物的幫兇!

環保動物志工的真實改變

這趟旅程,我深刻感受到世界上許多人正為了野生動物與環境保育努力著,但根據組織說法,大部分的志工都是來自歐美,亞洲的志工屈指可數,我想是在於不同文化與民族對於旅遊假期不同的定義。

我們都知道對環境好,但常因為工作壓力、照顧家人、生活忙碌,而遲遲沒有行動。下一次,你也可以選擇直接踏上深度志工體驗,給自己改變的機會。

在這裡沒有物質慾望,只有真實的生活,就像回到小時候,看到野生動物時,無止盡的好奇心與純粹的快樂。

有野生動物的世界,才是我們的家園

回到台灣後,我更努力幫助台灣野生動物的處境,也想讓更多人一起改善環保拖延症

行綠擁者是誰?

行綠擁者是一個綠色店家資訊平台,以活絡台灣永續消費、友善環境店家遍地開花、共同投資我們的地球為經營目的,並於2023推出《行綠擁者歷險記》,建立一個專為兒童設計的環境教育線上課程平台。

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